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全球头足类动物数量显著增加或因捕捞及气候变化

2022-01-09 11:13      点击次数:

那么为什么头足类动物会蓬勃发展呢?与啮齿类动物一样,头足类动物对周围环境的变化具有高度适应性,研究人员指出,这是因为大多数物种的寿命只有一到两年,并且在繁殖后便会死亡。这使得它们能够对干扰迅速作出响应。并未参与该项研究的澳大利亚塔斯马尼亚

  那么为什么头足类动物会蓬勃发展呢?与啮齿类动物一样,头足类动物对周围环境的变化具有高度适应性,研究人员指出,这是因为大多数物种的寿命只有一到两年,并且在繁殖后便会死亡。这使得它们能够对干扰迅速作出响应。并未参与该项研究的澳大利亚塔斯马尼亚大学海洋生物学家Gretta Pecl表示:“我们称它们为海洋的杂草。”

  想要追溯头足类动物数量增加的任一个因素都是非常困难的,因此这60年的时间尺度被指向了人类的影响——自然界的海洋周期太短了,因此不可能对此负责。然而人类可以通过许多途径改变这一平衡。

  捕鱼是一个潜在的罪魁祸首:通过捕捞以头足类动物为食或与其竞争食物的鱼类,人类制造了一个食物链上的缺口,而头足类动物恰好填补了这个缺口。而气候变化则可能是另一个因素:升高的温度能够加速头足类动物本已很快的生长速度,使得它们更快繁殖,从而加速了种群的扩张。但Doubleday表示,在进行更多的研究之前,“这些对于是什么导致头足类动物数量增长来说都是推测”。Pecl认为,更快的生长速度同时意味着头足类动物将吃得更多——它们已经是贪婪的捕食者,其中一些物种每天进食的数量已达到成年个体体重的30%。

  剑桥英国南极调查局生物海洋学家Paul Rodhouse表示:“这并非一个耸人听闻的头足类动物接管世界海洋的故事。”更进一步的气候变化可能会带来不可预测的影响,将一代的时间挤压得不到1年,并在这个过程中抛弃一些物种每年的交配机会。

  研究人员表示,头足类动物数量增长会带来什么影响目前还不是很清楚。一方面,它们是猎食者,可能对许多具有商业价值的鱼类与无脊椎动物造成不利影响;另一方面,许多以它们为食物的海洋动物可能从中受益,头足类动物也是一种重要的渔业资源。

  Doubleday说,他们正在调查导致头足类动物数量增长的各种因素,“这是一个很难回答但很重要的问题,因为它可能告诉我们有关人类行为改变海洋更全面的故事”。

  除了人类持续捕捞的威胁之外,Doubleday强调,许多头足类动物都会同类相食。“竞争永远存在。”她说,“我不知道是人类先吃掉它们还是它们先开始自相残杀。”(赵熙熙)